Лісова служба попереджає про скорочення бюджету напередодні ризикованого сезону лісових пожеж – що це означає для безпеки

Члени команди Snake River Hotshot спостерігають за встановленою пожежею поблизу Робертса, штат Айдахо. Остін Кетлін/BLM

Опубліковано: 16 лютого 2024 р. 14:19 CET

Автори

  1. Камілла Стівенс-Руманн
    Доцент кафедри управління лісами та пасовищами, Університет штату Колорадо
  2. Джуд Бейхем
    Доцент кафедри економіки сільського господарства та ресурсів Університету штату Колорадо

Заява про розкриття інформації

Камілла Стівенс-Руманн отримує фінансування від Лісової служби США, Бюро землеустрою та Міністерства сільського господарства США. Раніше вона працювала в лісовій службі США та тісно співпрацює з федеральними, державними та некомерційними організаціями, які допомагають керувати лісами на заході США

Джуд Бейхем отримує фінансування від Лісової служби США. Він входить до наукового альянсу «Захистимо нашу зиму».

CC BY NDМи віримо у вільний потік інформації

Волога зима та весна, а потім спекотне посушливе літо можуть бути небезпечним поєднанням на заході США. Дощ сприяє рясному росту рослинності, і коли літня спека висушує цю рослинність, трави та кущі можуть згоріти .

У такі роки, як цей, контрольовані опіки та призначена протипожежна обробка мають вирішальне значення для захисту громад від лісових пожеж. Добре укомплектовані пожежні команди, готові реагувати на пожежі, також важливі.

Прогнозна карта показує, що температура в США в липні-серпні-вересні 2024 року, ймовірно, буде вище середньої, але особливо на заході США.
Довгостроковий сезонний прогноз Національного управління океанічних і атмосферних досліджень Центру прогнозування клімату на літо 2024 року. NOAA

Ось деякі з причин, чому оголошення керівника лісової служби США Ренді Мура від 8 лютого 2024 року викликає занепокоєння. Мур сказав співробітникам агентства очікувати скорочення бюджету від Конгресу в 2024 році. У його листі було мало деталей. Однак, якщо взяти за чисту монету, скорочення бюджету можна інтерпретувати як скорочення пожежної сили, що ускладнює наймання та утримання персоналу, з якими Лісова служба вже стикається.

Отже, що це означає для майбутнього пожежонебезпечного сезону? Ми вивчаємо політику боротьби з лісовими пожежами та екологію пожеж, і одна з нас, Камілла Стівенс-Руманн, працювала пожежником у дикій місцевості. Ось кілька важливих речей, які слід знати.

Фінансування пожежі

Хоча лист Мура викликає занепокоєння, фінансова реальність боротьби з пожежами цього року, ймовірно, менш жахлива, ніж могла б бути в іншому випадку, з однієї ключової причини.

Консолідований закон про асигнування 2018 року включав те, що називається «виправлення фінансування пожежі». Він запровадив нову структуру бюджету, створивши окремий фонд на випадок стихійних лих, доступний під час дорогих сезонів лісових пожеж. Виправлення фінансування протипожежних заходів дозволяє федеральним агентствам з боротьби з пожежами отримувати до 2,25 мільярда доларів США додаткового фінансування на ліквідацію надзвичайних ситуацій на рік, починаючи з 2020 року та збільшуючи до 2,95 мільярда доларів у 2027 році.

До виправлення фінансування пожеж на боротьбу з пожежами – витрати на гасіння – споживали майже 50% бюджету Лісової служби США . Оскільки пожежі погіршувалися, це призводило до того, що фінансування інших послуг агентства, включно з проведенням обробки палива, як-от рекомендованих опіків, зменшувалося, щоб зменшити ризик поширення лісових пожеж.

https://datawrapper.dwcdn.net/DyoBq/2/

Виправлення захищає бюджети агентств, гарантуючи, що дорогий пожежний сезон не поглине бюджет повністю, і це дає більше фінансування для профілактичних заходів та всіх інших програм Лісової служби.

Профілактика стає все більш пріоритетним

Останніми роками Лісова служба також приділила увагу запобіганню пожежам.

У 2022 році він опублікував стратегію та план реалізації кризових ситуацій, пов’язаних із лісовими пожежами, які передбачали посилення обробки палива, щоб зменшити ймовірність великих неконтрольованих пожеж, як це бачив Захід у попередні роки. Він закликав обробити ще 50 мільйонів акрів протягом 10 років.

Ця робота не буде завершена раніше пожежонебезпечного сезону 2024 року , але обробка палива триватиме. Вони включають встановлене спалювання для контрольованого видалення сухої трави, гілок, колод та іншого палива, а також використання важкої техніки для прорідження густих лісових масивів і створення протипожежних смуг шляхом видалення дерев і рослинності.

Пожежник у дикій місцевості проводить контрольоване вигорання, щоб допомогти зупинити пожежу поблизу Спокана, штат Вашингтон, у 2022 році. Сієнна Фалцетта/BLM

Рекомендоване спалювання повинно проводитись у безпечних умовах, щоб обмежити можливість виходу пожежі з-під контролю, як правило, навесні та на початку літа. Однак очікується, що зміна клімату скоротить встановлене вікно горіння на заході США

Кадри все ще викликають занепокоєння

Для виконання цієї роботи потрібен персонал, і проблеми Лісової служби щодо наймання та утримання кваліфікованих пожежників можуть перешкодити її здатності досягти всіх поставлених цілей.

У 2023 році понад 18 000 людей працювали федеральними пожежними у дикій місцевості. Наперекір тому, що Лісова служба та Міністерство внутрішніх справ не вказали точних цільових показників персоналу, Мур зазначив, що « деякі бригади мають приблизно половину штату, який їм потрібен ».

У нещодавньому звіті Урядового відділу звітності було виявлено, що низька заробітна плата та поганий баланс між роботою та особистим життям, серед інших проблем, були перешкодами, на які зазвичай посилаються федеральні працівники пожежної служби. У 2021 році уряд підвищив зарплату пожежникам, але це підвищення закінчиться, якщо Конгрес не проголосує за те, щоб зробити його постійним. Поки що пожежники зберігали той самий рівень оплати праці кожного разу, коли Конгрес відкладав прийняття бюджету на 2024 рік, але це ненадійна ситуація.

Агентство започаткувало багато ініціатив щодо наймання та утримання постійних співробітників, але результати оцінювати поки рано. Нещодавнє дослідження за участю одного з нас, Джуда Бейхема, показало, що висококваліфіковані пожежники з більшою ймовірністю залишатимуться в агентстві після активних сезонів, під час яких вони заробляють більше грошей.

Кожен відіграє свою роль у протипожежній охороні

Навіть маючи оптимальне фінансування та кадрове забезпечення, протипожежні служби не можуть захистити кожну територію від пожежі. Частину оборонних робіт доведеться виконувати жителям територій підвищеного ризику.

Власники будинків можуть зменшити ризик пожежі для власного майна, дотримуючись рекомендацій щодо виправданого простору.

Вони включають утримання легкозаймистої рослинності подалі від будівель і зменшення інших небезпек пожежі, таких як дерев’яна черепиця, легкозаймисте сміття у дворах і хвоя в стічних канавах. Людям також слід звернути увагу на заборони спалювання та уникати ризикованих дій, наприклад, залишати багаття без нагляду, запускати феєрверки та використовувати обладнання, яке може викликати пожежу у спекотні, сухі та вітряні дні.

Прибирання мертвих дерев і кущів у межах 100 футів від будинків може допомогти зменшити ризик пожежі.

Федеральний уряд і штати збільшили кошти, щоб допомогти людям зменшити небезпеку лісових пожеж на їхній території. Двопартійний закон про інфраструктуру 2021 року передбачив мільйони доларів на підтримку запобігання пожежам на державних, племінних і приватних землях . Кілька штатів також мають програми , такі як Програма грантів для відновлення лісів і зменшення ризику лісових пожеж Колорадо, щоб підтримати інвестиції громади в пом’якшення лісових пожеж .

Останні катастрофічні сезони лісових пожеж показали, наскільки важливо керувати ризиком пожежі. Постійне фінансування має вирішальне значення, і власники будинків можуть допомогти, вживаючи захисних заходів, щоб зменшити ризик лісової пожежі на своїй території.

Почуйте більше вчених з Європи

Є мільйони людей, які працюють над пошуком розв’язання найбільших проблем. У нашій щотижневій електронній пошті, яку я допомагаю курувати, ви отримаєте збалансовану дієту новин, яка не залишає вас виснаженими… але заряджає енергією та надією щодо європейських питань.

Отримайте нашу розсилку

Лаура Худ
Політичний редактор, помічник редактора

https://theconversation.com/forest-service-warns-of-budget-cuts-ahead-of-a-risky-wildfire-season-what-that-means-for-safety-223647