Пожежа Woolsey знищила їхні будинки. Тепер ця громада має власну пожежну бригаду

16 січня 2022 року

Опубліковано https://www.theguardian.com/

США – Жителі Бел-Каньйону, Каліфорнія, взяли на себе власну безпеку після того, як пожежа Вулсі в 2018 році знищила їхні будинки.

Є тільки один шлях у Белл-Каньйон і один вихід.

Звивисті тупики,  приправлені багатомільйонними будинками , простягаються крізь закриту громаду на схилі пагорба, звідки відкривається вид на долину Сан-Фернандо в південній Каліфорнії. Це мальовниче та приватне місце, яке можна назвати домом, яке приваблює багаті сім’ї та знаменитостей, як-от Алісса Мілано, Шакіл О’Ніл та Джо Роган.

Але пагорби Белл-Каньйону також готові горіти.  Тут досі можна знайти почорнілі дерева та розплавлені сміттєві баки, реліквії, які нагадують про пожежу Вулсі 2018 року, яка розірвала регіон і забрала 1500 споруд, зокрема десятки в Белл-Каньйоні, та три життя.

Мешканці кажуть, що загроза нового лиха залишається в їхніх думках щоразу, коли крізь каньйони проривається сухий вітер. Тому Bell Canyon взяв справу у свої руки. У 2020 році вони створили власну пожежну частину, екіпаж якої складали члени громади. Те, що починалося як група мешканців-ренегатів, з тих пір виросло у високоорганізовану та навчену команду.

Дехто підбадьорився після того, як залишився боротися з полум’ям за допомогою садових шлангів, коли Вулсі обрушився на громаду. Інші були заінтриговані можливістю навчитися навичкам реагування на надзвичайні ситуації. Більшості з них близько 50 років, і багато хто не мали попереднього досвіду гасіння пожежі. Але всі вони – будь то юристи, креативники чи інженери – тепер готові з’явитися, коли це найважливіше.

Гаррет Кленсі, керівник пожежної бригади Белл-Каньйону, є режисером із досвідом реагування на надзвичайні ситуації, отриманим у військових, і дивиться на команду як на хвилинних людей у ​​війні за незалежність. «Ми збираємося щось робити – ми не збираємося просто сидіти», – каже він. «Тому що це наш дім. Тому ми готові піти на будь-який ризик».

Кленсі зрозуміло, що їхня роль є другорядною по відношенню до окружних аварійних бригад. Але оскільки пожежі продовжують зростати в інтенсивності, тяжкості та частоті, пожежники стають напруженими. Тепер все більше людей і громад беруть у свої руки захист і запобігання.

«У деяких трагедіях, які ми переживаємо в  Каліфорнії , жодна місцева пожежна служба не має достатньо ресурсів, і вони повинні з’ясувати, що вони можуть врятувати, а що вони можуть дати згоріти», – каже мешканець Грег МакХ’ю, який допоміг очолити зусилля громади з захистити себе від вогню. «На жаль, це правда, і ви повинні допомогти собі».

У таких районах, як Bell Canyon, активному підходу також сприяє достаток. Некомерційна організація, пов’язана з CalFire, виділила  1,3 мільйона доларів США у 2021 році на підтримку проектів із пом’якшення ризиків, зацікавлених у допомозі вразливим громадам. Але як волонтерський відділ Bell Canyon, так і його рада протипожежної безпеки, група на чолі з МакХью, яка навчає громадськість щодо захисту своїх будинків від пожеж, отримали користь від багатства в громаді.

Місцева Асоціація домовласників внесла приблизно 25 000 доларів на нову пожежну частину, а сусіди внесли ще сотні тисяч. Райони з меншою кількістю ресурсів, ймовірно, зіткнуться з більшими перешкодами, які відрізнятимуть їх від їхніх багатих сусідів, додаючи розриву, який вже відчувається під час стихійного лиха.

Жодна місцева пожежна частина не має достатньо ресурсів… вони повинні зрозуміти, що вони можуть врятувати, а що вони можуть дати спалити

Грег МакХью

«Суттєво менш заможна громада без асоціації домовласників повинна була б знайти довіреного спонсора», – каже Макх’ю, радивши цим громадам звернутися за допомогою до офісів юридичної допомоги, щоб придбати власну раду пожежної безпеки, яка зменшує ризики.

«Перший на сцені, останній, хто йде»

Екіпаж  складається з 16 осіб . Вони придбали три вантажівки, понад милю шлангів та засобів зв’язку, включаючи радіоприймачі, у будинках кожного з учасників. Вони регулярно проводять навчання в кінно-спортивному центрі Bell Canyon.

У відділі жартують, що свою першу пожежну машину придбали лише після того, як учасник напився і імпульсивно її купив. Кленсі згадує, коли йому зателефонували, що маленький відділ, що розвивається, раптом був набагато краще обладнаний. «Це було каталізатором для того, щоб зробити великий крок уперед», — каже Кленсі.

Деякі члени також мають офіційний досвід реагування на надзвичайні ситуації, в тому числі Борис Доня, який виріс у Белл-Каньйоні і йому 24 роки, він є наймолодшим у команді. Отримавши освіту пожежника в дикій місцевості, Донія допомогла їм навчити використовувати обладнання та підключити їх до можливостей навчання. Кленсі покликав його на допомогу з їхньою першою вантажівкою.

«Вони поняття не мали, як ним керувати чи відкачувати», – каже Донія. Зараз він обіймає посаду помічника начальника.

Навіть ті, хто не в змозі боротися з вогнем, можуть допомогти, як 82-річний Лен, один із давніх мешканців Белл-Каньйону, який обслуговує транспортні засоби та комплектує вантажівки деталями, виготовленими в машинному цеху у своєму гаражі.

Екіпаж ще не гасив великої пожежі. Але надала й інші послуги. Вже надійшло близько 100 дзвінків за допомогою. Вони переселили гримучих змій (часта скарга), їм допомогли під час проливних дощів, які викликали бруд і повені, і були першими на місці події, коли старший чоловік впав зі скелі (чоловік вижив).

Мені здається, що наша команда могла б запобігти поширенню пожежі в Вулсі.

Ешлі Форчеллі

«Люди в громаді, здається, вдячні за те, що ми там, — каже Шеф Кленсі. «Ми робимо все те, для чого ви можете викликати звичайну пожежну частину».

Відзначаючи, що пожежним підрозділам округу потрібно ще 10-15 хвилин, щоб дістатися до воріт громади, і ще 8 хвилин, щоб дістатися до найвіддаленіших будинків у каньйоні, Кленсі пишається тим, що його команда діє швидко. «Ми можемо дістатися до місця події за лічені хвилини», — каже він.

«Наш девіз — перший на сцені, хто йде останнім», — каже Доня про команду волонтерів. «У разі чергової пожежі в Вулсі або ще однієї невеликої пожежі ми тут для нашої спільноти», — додає він. «Ми знайшли час, щоб вивчити каньйон всередині і зовні».

«Тепер ми знаємо, що робити»

Екіпаж допоміг мешканцям – як старим, так і новим – почуватися в безпеці, незважаючи на зростання ризиків.

«Я не пам’ятаю, щоб кожен раз, коли подув вітер, завжди жили в страху», — каже Ешлі Форчеллі про їхню реальність після лютої пожежі Вулсі. «Але я відчуваю, що екіпаж, який у нас зараз, міг би запобігти поширенню вогню».

Форчеллі сказав, що жителі, які залишилися, щоб допомогти боротися з пожежею Вулсі, змогли пощадити деякі будинки, але без належного обладнання та підготовки вони робили це «на крилі та в молитві». «Зараз люди відчувають себе майже готовими. Мовляв, принеси. Ми знаємо, що робити. У нас є техніка, ми знаємо, до кого дзвонити».

Джейн Стейлі була однією з найголосніших мешканців, які підтримували команду. Будинок, у якому вона проживає разом із чоловіком, де вона виховувала дітей, постраждав, але не знищений під час пожежі 2018 року. Вони витратили роки на відновлення, але відчай і страх все ще охоплюють її.

«Відчуття безпорадності було таким надзвичайним», — каже вона, згадуючи вогонь і дим, які заповнили небо, і безсонну ніч, проведену в очікуванні на сусідній стоянці McDonalds. «Тепер, коли я перебудувала, я не знаю», — каже вона. «Наступного разу я піду з кораблем». Але вона додає з посмішкою: «Я відчуваю, що зараз, де б я не була, я можу зв’язатися з Гарретом, і він повідомить мені оновлення».

Loading